L'uragano Irma e la Waffle House: un indicatore di disastro per la FEMA — 2022

In un momento di disastri naturali, il governo federale utilizza un semplice indicatore per determinare il pedaggio che Madre Natura ha assunto su un'area locale.

Si chiama test Waffle House, che utilizza le condizioni operative dei ristoranti del sud resilienti come un barometro per quanto bene un'area si riprenderà da un uragano, un tornado o altri pericoli.

Scienza popolare



Per riparo e rifornimenti dopo una tempesta devastante, le comunità si rivolgono alla Federal Emergency Management Agency (FEMA). Ma per avere un'idea chiara di quanto siano brutte le cose, FEMA si rivolge a Waffle House. Quasi dieci anni fa, il capo della gestione delle emergenze della Florida, W. Craig Fugate, notò che quando le informazioni scarseggiavano dopo un disastro, lo stato di un ristorante Waffle House aperto 24 ore su 24 spesso indicava se un'area aveva elettricità, gas e strade transitabili. Così ha creato una classificazione a tre colori: verde (completamente aperto), giallo (menu limitato) e rosso (chiuso). Poi l'ha portato con sé nel suo attuale incarico di amministratore della FEMA.



Fugate non è il primo a estrapolare grandi tendenze da indicatori non convenzionali. Gli economisti della Vanderbilt University hanno recentemente utilizzato i prezzi del Big Mac per valutare le differenze economiche tra i paesi che utilizzano l'euro e quelli che utilizzano la propria valuta. Secondo quanto riferito, i fondi di investimento che commerciano sul petrolio assumono aerei per sorvolare il porto di Singapore (attraverso il quale viene spedito metà del petrolio greggio del mondo) per raccogliere dati aneddotici sul numero di petroliere. In Cina, le autorità utilizzano un indice delle vendite di tuberi di senape in salamoia (un alimento preferito dalla sua classe operaia) per monitorare i suoi lavoratori migranti nel paese in modo più accurato rispetto alle statistiche ufficiali. 'L'idea di fondo condivisa è che esistono buone misure, o proxy, per fenomeni che potrebbero richiedere molto tempo per essere misurati in modo rigoroso', afferma David Lazer, informatico e scienziato politico presso la Northeastern University.

Gli Hurricane Hunters volano negli occhi dell'uragano Irma per continuare a fornire dati preziosi sulla tempesta per i meteorologi. Rapporti USA TODAY .



Vita di campagna

'Il test di Waffle House non ci dice quanto velocemente un'azienda potrebbe riprendersi, ma dice anche come sta andando la comunità più ampia', ha detto un post sul blog FEMA del 2011, quando Craig Fugate era amministratore sotto l'ex presidente Obama. 'Prima potranno riaprire ristoranti, alimentari e negozi all'angolo o le banche, prima le economie locali inizieranno a generare nuovamente entrate, segnalando una forte ripresa per quella comunità'.

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Fugate ha detto che il sistema 'è uscito dagli uragani del '04', quando era direttore della gestione delle emergenze in Florida. Ecco come Fugate ha descritto il test un episodio del 2016 del podcast comico di NPR Aspetta Aspetta ... Non dirmelo:

“Sono aperti la maggior parte del tempo. E quello era l'indice. Se una Waffle House è chiusa perché c'è un disastro, va male. Lo chiamiamo rosso. Se sono aperti ma hanno un menu limitato, quello è giallo ', ha detto. 'Se sono verdi, stiamo bene, continua. Non hai ancora trovato le cose brutte. '

Pochi giorni dopo che l'uragano Harvey ha devastato la costa orientale del Texas, molte Waffle Houses sono rimaste aperte.

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Lazer ei suoi colleghi lavorano in un campo noto come scienza delle reti, che esamina i fenomeni correlati per trovare un significato. Gli scienziati della rete di solito lavorano su problemi che coinvolgono grandi set di dati. Ad esempio, nello stesso modo in cui Google Trend influenzali analizza i dati di ricerca (piuttosto che i dati medici) per cercare di prevedere i focolai di influenza più velocemente del CDC, il team di Lazer ha sviluppato algoritmi che analizzano i dati di testo e voce mobile (piuttosto che meteorologici o sismologici dati) per i modelli generati da emergenze in tempo reale come terremoti, bombardamenti e blackout, spesso rilevandoli prima che lo facciano le autorità locali. Le correlazioni utili possono anche essere derivate da piccoli set di dati, afferma Lazer, a condizione che ogni punto trasmetta un segnale forte. Questa è la virtù dell'indice Waffle House: invece di distillare un segnale significativo da un insieme di dati ampio e rumoroso, utilizza alcuni punti dati con segnali di alta qualità.

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Allora cosa rende Waffle Houses così rivelatore? Per uno, la catena ha 500 posizioni simili in tutte le zone degli uragani sulla costa del Golfo e sulla costa orientale, nonché altre centinaia nel Midwest soggetto a inondazioni e tornado. Ancora più importante, Waffle House è leader nella preparazione alle catastrofi. Mantiene la propria flotta di generatori portatili, gestisce un centro di comando mobile per assistere nel ripristino di emergenza e forma i dipendenti nella gestione delle crisi per garantire che possa riprendere le operazioni il più rapidamente possibile, spesso entro poche ore. E dal 2012, riporta tutte queste informazioni direttamente alla FEMA tramite e-mail.

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Il Waffle House Index non è affatto un indicatore scientifico (un tornado del 2011 ha distrutto o danneggiato un terzo di Joplin, Missouri, eppure le due Waffle Houses della zona sono rimaste aperte), ma la sua precisione continua a migliorare. L'anno scorso, l'azienda ha iniziato a utilizzare il software di monitoraggio delle tempeste tropicali per aiutarla a prevedere, fino al minuto, quando una Waffle House sarà interessata e quando è sicuro riaprire. Ciò consente alla catena di passare prima il suo stato operativo a FEMA, il che a sua volta aiuta FEMA a rispondere più rapidamente. Aiuta anche Waffle House a fornire pasti caldi e caffè alle vittime e ai primi soccorritori stanchi.

La scienza del sud

'Negli ultimi anni c'è stato un vero e proprio cambiamento verso il settore privato e il settore pubblico che lavorano insieme per rimettere in piedi le comunità dopo una tempesta', afferma Pat Warner, vice presidente della cultura di Waffle House. 'Siamo solo felici di recitare una parte.'

(Fonte: Scienza popolare E USA Today)