Dalla morte di suo figlio, Barbara Eden ha cercato di abbracciare la vita: 'Ho continuato come meglio posso' — 2021

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Hai mai visto Barbara Eden partecipare a un evento senza un sorriso sul viso e la gioiosa disponibilità di incrociare le braccia per assumere il I Dream of Jeannie posizione? O essere disposto a interagire con i suoi fan? Semplicemente non ci sono così tante stelle di TV classica mostra che abbracciano la loro eredità positivamente come lei - e questo nonostante il fatto che abbia perso il suo unico figlio, Matthew Michael Ansara, a causa di un'overdose di droga quasi 20 anni fa.

Lo storico della cultura pop Geoffrey Mark commenta: 'Penso che sia molto fiduciosa in se stessa. Capisce perfettamente il business, come funziona, cosa bisogna fare per diventare una star e poi mantenere quella celebrità. È estremamente laboriosa e probabilmente il motivo per cui è in grado di fare tutto questo è che ha sempre prestato attenzione alla sua vita personale. Che non è sempre stato felice, ma ci ha prestato attenzione. Non lo dava per scontato. '

Nel 1968, circa a metà della sua corsa I Dream of Jeannie , Barbara ha parlato con il Texas ' Abilene Reporter-News e ha detto di fare lo spettacolo, 'L'unica cosa che mi dà fastidio è essere lontano da Matthew. C'è così poco tempo da trascorrere con un bambino quando pensi a quanto poco tempo è prima che cresca. Non ci sarà mai più e odio ogni giorno di non essere con lui per godermi quell'età '.



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Solo due anni dopo, dopo la fine dello spettacolo, ha elaborato quel pensiero con Il Corriere di Waterloo, Iowa, spiegando che nonostante le fossero state offerte nuove serie dalle tre reti principali in quel momento, 'Voglio dedicarmi alla mia casa e alla mia famiglia per un po '... È così bello essere nei paraggi quando Matthew ha bisogno di me. '



Chi è il marito di Barbara Eden?

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Barbara con il primo marito Michael Ansara (Everett Collection)

Barbara si innamorò di Michael Ansara, un attore caratterista forse meglio conosciuto come Cochise nel 1956-1958 TV classica occidentale Freccia Rotta . Si sono sposati nel 1958 e quando ha firmato per interpretare Jeannie, era già incinta e ha pensato che sarebbe stata lasciata andare dalla serie. Invece, i produttori hanno deciso di girare intorno alla sua gravidanza.

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(Collezione Everett)



Nel 1965 ha notato La Crosse Tribune del Wisconsin, 'Ho realizzato 11 episodi, cavalcando un cammello, volando in aria e tutto il resto. Ho lavorato fino all'età di sette mesi e anche allora sono tornato per alcuni primi piani a otto mesi '.

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Barbara con Michael Ansara (che si era rasato la testa per una versione teatrale di Il re e io ) e il bambino Matthew (Everett Collection)

Matthew è nato circa un mese prima I Dream of Jeannie ha debuttato il 29 agosto 1965. Crescendo, ha sviluppato alcuni risentimenti nei confronti dello spettacolo e del famoso personaggio di sua madre, tra cui il fatto che le è mancato il secondo compleanno a causa di un'assoluta necessità di lavorare, poi c'è stato il fatto che mentre lui invecchiato, ha scoperto di doverla condividere con il resto del mondo. Di conseguenza, come aveva sottolineato Barbara, guardava il personaggio di Jeannie nello stesso modo in cui Candice Bergen guardava Charlie McCarthy, il manichino ventriloquo che era partner di suo padre, Edgar Bergen - ed era decisamente non bene.

Barbara Eden è ancora sposata con Michael Ansara?

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(Collezione Everett)

Nel 1971, con Jeannie Al termine e Michael Ansara alle prese con il lavoro, la gioia che Barbara fosse di nuovo incinta è stata mitigata dalla realtà che comunque doveva continuare a lavorare. Di conseguenza, è stata coinvolta in tournée di compagnie di L'inaffondabile Molly Brown e Il suono della musica , che erano fisicamente estenuanti. Era incinta di sette mesi quando tutto era finito e lei era tornata a casa, c'erano complicazioni e il bambino era nato morto.

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(Collezione Everett)

Tutto ciò - unito a una grave depressione postpartum - ha provocato il collasso del matrimonio, accelerato in non poco dal senso di colpa che Barbara ha provato. Come scrive nella sua autobiografia Jeannie Fuori dalla bottiglia , 'Soffocavo il pensiero che se fossi rimasta a casa durante la gravidanza, forse il bambino sarebbe potuto sopravvivere. Ho sentito che una tragedia può riunire una coppia, ma la morte del nostro secondo figlio ha danneggiato la nostra relazione in modo irreparabile. '

Barbara e Michael divorziarono nel 1974 e tre anni dopo, quando si stava sposando Chicago Sun-Times il dirigente Charles Donald Fegert, Matthew non poteva sopportarlo e se ne andò a vivere con suo padre. Quando anche quel matrimonio finì (nel 1982), tornò a vivere con sua madre. In cerca di una direzione, Matthew ha detto che voleva esplorare l'idea della recitazione, che nessuno dei suoi genitori pensava fosse una buona idea, sebbene il consiglio contrario provenisse da un luogo sorprendente.

Durante la promozione del film TV del 1989 Tua madre indossa stivali da combattimento , con cui, a quanto pare, madre e figlio recitavano insieme, ha parlato The Gazette of Cedar Rapids, Iowa , riferendosi: 'Lo avevamo sempre scoraggiato dalla recitazione e poi ho cenato con George Burns e lui ha detto: 'Come sta il ragazzo?' Così ho iniziato a spiegare e lui ha detto: 'Vuole fare l'attore, eh? Non l'hai scoraggiato, vero? 'Ho detto:' Ha bisogno di studiare all'università 'e lui:' Be ', la professione è stata buona con te, non è vero? '' Questo ha funzionato, però Matthew ha ottenuto solo pochi ruoli nel corso degli anni.

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Matthew Ansara, Barbara Eden David Kaufman nel film TV del 1989 Tua madre indossa stivali da combattimento (Collezione Everett)

Tuttavia, per Barbara, tutto questo sembrava un ritorno alla normalità. Purtroppo, era un'illusione quanto la magia di Jeannie.

Che fine ha fatto il figlio di Barbara Eden, Matthew?

Nel 1984, Barbara aveva notato dei cambiamenti in Matthew, nel senso che stava perdendo peso, sembrava letargico, stava sviluppando un temperamento e dormiva troppo. Con l'impressione che stesse frequentando il Valley College, si rese conto un giorno che aveva lasciato i suoi libri alle spalle. Andò al college e si diresse all'ufficiale di stato civile per scoprire in che classe si trovava, e le fu detto che non era nemmeno uno studente lì. Un successivo confronto ha portato Matthew a lasciare la casa e Barbara, dopo aver chiamato Michael, ha iniziato a cercarlo. Per diversi mesi non hanno mai sentito nulla, anche se alla fine hanno scoperto che aveva trascorso gran parte del tempo vivendo per strada.

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Barbara e il marito Jon Eicholtz alla cinquantunesima festa annuale di Boomtown presso il Westin Century Plaza Hotel, Century City, CA. (ImageCollect)

Barbara, che si sarebbe sposata per la terza volta con l'architetto e promotore immobiliare Jon Eicholtz nel 1991, è stata convocata a Persone , “Matthew non ha mai detto a me e Mike che stava usando l'eroina; non voleva farci del male. Ma l'abbiamo capito, perché [di tutti i cambiamenti]. Ho insistito perché entrasse in un centro di riabilitazione e l'ho lasciato, tornato a casa quando è uscito un mese dopo. Ma ha iniziato a usarlo di nuovo. '

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(CBS / Collezione di cortesia Everett)

Seguendo il consiglio dei professionisti, non ha avuto altra scelta che iniziare un amore duro e chiuderlo fuori dalla sua vita finché non ha ottenuto l'aiuto di cui aveva così disperatamente bisogno. La riabilitazione è diventata una porta girevole per lui nei successivi 14 anni fino a quando le cose non hanno raggiunto un punto in cui sembrava aver voltato pagina nella sua dipendenza.

“A 27 anni”, ha raccontato, “si innamorò di una donna meravigliosa, una contabile, e avevano [progetti per] un grande matrimonio di fantasia in Oregon. Per un anno ha fatto bene. Aveva un lavoro e ha studiato scrittura creativa alla UCLA. Ma poi il ciclo è ricominciato e lui è tornato all'eroina. Lo ha lasciato - saggiamente. L'ha incolpata, il che non sorprende. Un tossicodipendente non si assume mai la responsabilità delle proprie azioni '.

In che anno è morto Matthew Ansara?

Il 27 giugno 2001, l'Associated Press ha riferito che il giorno precedente, 'Il body builder figlio dell'attrice Barbara Eden e del caratterista Michael Ansara è stato trovato morto nella sua auto, ma ci vorrà un'autopsia per determinare la causa, hanno detto le autorità. Matthew Michael Ansara, 35 anni, un appassionato di fitness e aspirante attore, è stato trovato in una stazione di servizio a Monrovia, a circa 10 miglia a est del centro di Los Angeles, ha detto Scott Carrier, portavoce dell'ufficio del medico legale della contea di Los Angeles '.

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Barbara all'annuncio delle candidature per i 2000 Prism Awards (ImageCollect)

A quanto pare, la polizia ha trovato fiale di steroidi anabolizzanti, che aveva preso per prepararsi per un'imminente competizione di bodybuilding. Le analisi del sangue alla fine avrebbero rivelato anche un alto livello di eroina nel suo sistema. Anni dopo, Barbara avrebbe raccontato Spettacolo stasera , 'Sono rimasto scioccato quando ho ricevuto la chiamata, perché era pulito e sobrio da quasi due anni e stava per sposarsi. Abbiamo organizzato le feste per il matrimonio e tutto il resto '.

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(Collezione Everett)

La morte di Matthew ha lasciato Barbara a chiedersi perché si fosse rivolta alla droga in primo luogo. È arrivata a credere che potesse essere fatto risalire al divorzio tra lei e Michael. 'Matthew l'ha presa in modo orribile', ha detto Persone . “Voleva che sua madre e suo padre rimanessero insieme. Se avessi dovuto rifarlo, avrei aspettato finché non fosse diventato più grande. Ma poi ricordo a me stesso che così tanti ragazzi provenienti da famiglie divorziate non diventano dipendenti. '

In seguito

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(Collezione Everett)

Barbara aveva una delle due scelte che poteva fare: crollare sotto il peso della tragedia o trovare la forza per spingersi avanti. Ha scelto quest'ultimo, scrivendo nella sua autobiografia: “Ho messo un piede davanti all'altro e ho continuato come ho potuto. Spesso mi è stato chiesto come si può affrontare la perdita di un figlio. Non lo fai. tu non posso . Non sai come superarlo, come sopravvivere, ma lo fai e basta. Non c'è altra scelta. '

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(ImageCollect)

E Barbara Eden sembra averlo dimostrato ogni singolo giorno da allora. 'Ha avuto un figlio che purtroppo ha perso a causa di un'overdose di droga - cosa ne dici?' riflette Geoffrey Mark. 'Quando qualcuno perde un figlio a causa di un'overdose, è un doppio smacco, perché nessun genitore dovrebbe mai perdere un figlio per nessun motivo. Ma quando lo perdi a causa della droga, c'è sempre quella sensazione, 'Questo avrebbe potuto essere prevenuto'. Eppure non si sente mai che ti sta portando quel dolore o che si dispiace per se stessa '.

Herbie J Pilato, autore di Glamour, Gidgets e la ragazza della porta accanto: le donne iconiche della televisione degli anni '50, '60 e '70 , dice: 'Fino ad oggi, rimane molto gentile e ama i suoi fan. Ha semplicemente abbracciato completamente l'intera faccenda di Hollywood e non è volata dal sedile dei suoi pantaloni senza talento. Certamente ha avuto i suoi traumi - mio Dio, ha perso suo figlio - ma mentre era addolorata, non si è ritirata. Sono sicuro che non passa giorno in cui lei non pensi a lui, ma è riuscita ad andare avanti '.

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(Collezione Everett)

Ed Robertson, conduttore di TV Podcast televisivo classico riservato , commenta: “Barbara Eden è stata un personaggio così pubblico, nonostante abbia superato la tragica morte di suo figlio. In un certo senso, penso che probabilmente si aggiunga al suo fascino, anche se non credo lei lo direi. Ma la verità è che lavora, fa apparizioni pubbliche e si impegna con i suoi fan nonostante sia accaduta questa cosa terribile. E in un certo senso - non che non sia umana - ma questo in realtà le aggiunge un elemento di umanità. E penso che questo faccia parte del suo fascino duraturo. '

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