ESCLUSIVO: Ecco cosa è successo a Spanky da 'The Little Rascals' raccontato da un amico intimo — 2022

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C'è qualcosa di strano nel riferirsi a un uomo sulla sessantina come 'Spanky', eppure se George McFarland era ancora con noi, è Esattamente come avrebbe voluto essere chiamato. Sembra che tutte quelle storie di ex membri del cast del classico La nostra gang / Little Rascals cortometraggi comici che erano adulti amareggiati che si sentivano fregati e scartati dal business una volta che la loro dolcezza si trasformò in imbarazzo, non era davvero la verità. Certamente non dove George ... uh, Spanky ... era interessato.

Rick Saphire, un intrattenitore diventato manager, che ha lavorato con l'ex capo dell'He-Man Woman Hater’s Club da adulto, sottolinea: 'Sai, lui era Spanky. E ne era orgoglioso. Anche sua moglie lo chiamava Spanky; quello era solo il suo nome. Dove così tanti di questi ragazzi sbagliano è che non hanno una strategia di uscita adeguata per farlo. La stessa cosa vale oggi, dove le star del bambino e le loro famiglie pensano che durerà per sempre; che passeranno automaticamente da qualunque cosa stiano facendo da bambini al resto della loro vita e non è così.

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(Collezione Everett)



“Spanky”, continua, “aveva un atteggiamento sano al riguardo, perché quando aveva circa 13 anni aveva già superato la sua dolcezza. A quell'età, soprattutto i ragazzi, diventano un po 'goffi e la voce cambia. Spanky stava anche prendendo più peso e non sembrava che si adattasse ai film. Quando il suo contratto è scaduto, è andato avanti. Diceva che stava gettando hashish, possedeva un ristorante, aveva una salsa di bistecca che produceva, lavorava in una stazione di servizio contemporaneamente e ha ospitato un programma televisivo per bambini locale in cui indossava un berretto e ha introdotto le commedie Our Gang o Little Rascals. Ma l'ha fatto non ho qualche illusione di essere un attore cinematografico come Tommy Bond o Alfalfa. Darla è rimasta nel mondo dello spettacolo con molto successo, ma è diventata un'attrice più che un'attrice. Era un'artista musicale e ha fatto bene '.



Spanky, Tommy (aka 'Butch'), Alfalfa, Darla ... Sembra una riunione con vecchi amici, non è vero?

George diventa sculacciato di The Little Rascals

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(Collezione Everett)

George McFarland è nato il 2 ottobre 1928 a Dallas, in Texas, dai genitori Virginia Winifred e Robert Emmett McFarland ed era uno di tre figli. Quando era molto giovane, George (che la sua famiglia chiamava 'Sonny') ha iniziato a lavorare, modellando abiti per un grande magazzino di Dallas ed è apparso sui cartelloni pubblicitari di Dallas e nelle pubblicità stampate.



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(Collezione Everett)

'Ho anche realizzato uno spot pubblicitario di un minuto per Wonder Bread che è stato proiettato nei cinema locali nell'area di Dallas Fort-Worth', ha raccontato Spanky a Harry Smith alla CBS News. “Immagino che mia zia pensasse che fossi abbastanza carino da inviare una copia di quella pubblicità a [produttore / regista] Hal Roach, che era alla continua ricerca di bambini. Ovviamente ha guardato la clip e ha visto qualcosa che gli piaceva. I genitori mi hanno portato fuori, hanno fatto un provino e il ragazzo grasso è stato fortunato. '

Spanky e la sua gang originale

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(Collezione Everett)

The Little Rascals (che originariamente erano chiamati La nostra banda , ma ribattezzato quando i cortometraggi comici iniziarono ad andare in onda in televisione - solo per chiarire la confusione) iniziò nel 1922 con i cortometraggi muti. Fu un decennio dopo che il neo-battezzato Spanky, alla veneranda età di tre anni, entrò a far parte del gruppo, che comprendeva Matthew Beard come Stymie, Tommy Bond come Tommy e, più tardi, Butch; Scotty Beckett, Billie Thomas come Buckwheat, Carl Switzer come Alfalfa, Darla Hood e Eugene Gordon Lee come Porky.

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(Collezione Everett)

Mentre tutti i bambini erano fantastici, Spanky era il protagonista assoluto: naturalmente divertente e con le più grandi reazioni che si possano immaginare - motivo per cui lo hanno tenuto parte della banda per tutto il tempo che hanno fatto. 'Li ho fatti per 13 anni, dal 1931 al 1944', ha detto Spanky. “Era più lungo della maggior parte e tre anni più lungo del successivo, che era il grano saraceno, che era di 10 anni. Ho realizzato 95 dei 121 cortometraggi che sono stati girati. Ho anche realizzato 14 lungometraggi in movimento durante il mio mandato con Roach e la MGM. Ma quando tutto è finito, ho detto ai miei genitori: 'Ne sono stanco. Non voglio più farlo. 'Ed erano tipo,' Dovrai trovare qualcos'altro, allora. ''

Fare una nuova vita per se stesso

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Spanky McFarland come appariva nel 1952 (Everett Collection)

Nel 1952, Spanky aveva 24 anni e decise che sarebbe entrato nell'aeronautica degli Stati Uniti. Al suo ritorno a casa, ha giocato con l'idea di recitare, ma ha scoperto che nessuno lo avrebbe assunto, quindi ha iniziato a svolgere alcuni di quei lavori sopra descritti. Nel 1955 ha ospitato Lo spettacolo Spanky a Tulsa, il KOTV dell'Oklahoma, con un pubblico in studio, ospiti celebri e puntate di The Little Rascals. Ciò è durato fino al 1960, quando ha svolto lavori più occasionali fino a quando non ha trovato la sua vocazione presso la Philco-Ford Corporation, diventando alla fine un direttore nazionale della formazione alle vendite. Ha fatto apparizioni personali, è apparso in talk show ed è stato direttore generale di The Nostalgia Channel negli anni '80. Lungo la strada, si era sposato con Doris McFarland nel 1967 e hanno tre figli.

Goin 'to College

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Davanti da sinistra: Alfalfa Switzer, Darla Hood, Hal Roach e Spanky McFarland nel 1936 (Collezione Everett)

Rick Saphire, che ha gestito i tour del college di Spanky, dove ha condiviso i suoi ricordi dei suoi giorni come parte di The Little Rascals, sottolinea che alcuni dei primi anni erano piuttosto deboli, dato che ha iniziato a girare i pantaloncini quando aveva solo tre anni. Inoltre, all'epoca, pensava che ogni bambino fosse nei film; che questo era solo qualcosa che facevano i bambini normali.

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(Collezione Everett)

“Quando aveva cinque o sei anni”, dice, “Spanky pensava che ogni bambino si svegliasse e andasse a scuola sul set - quella era solo la sua vita agli Hal Roach Studios. E poi si sono trasferiti alla MGM per il resto della loro corsa, e lui ha visto principalmente gli stessi ragazzi tutto il tempo e ha lavorato con loro mentre sputavano film come un matto. Quello era la sua vita. Quando facevamo i nostri tour del college, lo aprivamo per un periodo di domande e risposte e le domande erano tutte abbastanza affidabili; sapevi cosa sarebbero stati. Chiedevano cose come: 'Ti ricordi quando Petey [il cane] ha fatto questo o quello?' Non voleva deludere i suoi fan, quindi ha inventato la risposta più logica alla domanda. Avrebbe semplicemente inventato una storia stravagante o una storia divertente che si adattava all'occasione, perché semplicemente non aveva un ricordo di quei primi giorni. Ma lui amato guardando indietro e parlando Spanky. '

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Nel 1936, Spanky e Alfalfa fotografano Laurel e Hardy (Everett Collection)

Rick è stata la prima persona ad avvicinarsi a lui da adulto per fare apparizioni. 'Quando la sua carriera di attore era finita', spiega, 'Spanky ha avuto una carriera teatrale nelle sale cinematografiche. Hal Roach ha messo insieme 'Spanky On Tour' dove andava al cinema nelle principali città di tutto il paese, promuovendo Our Gang e The Little Rascals. Questa è una parte della sua carriera che è stata dimenticata. Sono andato a vedere Spanky in una stazione televisiva locale a Filadelfia perché all'epoca lavorava per Philco-Ford o Magic Chef, ma stava facendo un'apparizione locale ed era una curiosità '.

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Spanky e Rick Saphire a un evento nostalgico (copyright e cortesia Rick Saphire)

A Rick fu dato il permesso di scendere e incontrarlo e si sedettero tra loro, scoprendo di avere molte cose e persone in comune. Rick gli ha chiesto se sarebbe stato interessato a esibirsi nel circuito del college, il che significava che sarebbero andati da un college all'altro, Spanky avrebbe fatto una presentazione e poi avrebbe risposto alle domande del pubblico.

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(Collezione Everett)

'Erano i primi anni '70 e tutto nei college era una protesta', osserva Rick. “C'è stata una grande rivolta alla Kent State University dove alcuni ragazzi sono stati uccisi - è stato durante la guerra del Vietnam. Ho detto: 'Penso che alcuni di questi ragazzi del college potrebbero divertirsi a ricordare qualcosa con cui sono cresciuti', perché quei ragazzi sarebbero cresciuti negli anni '50 guardando The Little Rascals. Così ce ne siamo andati e lui mi ha chiamato più tardi e mi ha detto, 'Okay, facciamolo', e poi ha aggiunto - e queste erano le sue parole - 'Non posso credere che i ragazzi del college di oggi saranno entusiasti di venire a vedere un ometto grasso che non gira un film da 30 anni. 'E ho detto:' Spanky, ti garantisco che riceverai una standing ovation prima ancora di aprire bocca. 'Il mio problema era che dopo che lui aveva accettato di farlo fallo, ora dovevo inventare uno spettacolo, perché non avevo mai prodotto uno spettacolo universitario in vita mia '.

Tirando insieme il tour del college

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Rick Saphire e Spanky si divertono come Laurel e Hardy (copyright e cortesia Rick Saphire)

Come si è scoperto, Spanky non aveva davvero bisogno di preoccuparsi. Hanno viaggiato in diversi college armati di pellicole da 16 millimetri, diapositive e cassette audio. 'Non era come oggi dove avresti semplicemente inserito una USB in un computer', ride. “Come si è scoperto, amava parlare della sua carriera. Ha avuto una grossa carica per avermi fatto girare i film sullo schermo mentre sedeva su una sedia sul palco e guardava il film insieme al pubblico. Poi, quando il film è finito, ha raccontato degli aneddoti e ha risposto alle domande sul film in particolare che avevamo visto.

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Spanky e Rick Saphire in viaggio verso un'apparizione (copyright e cortesia Rick Saphire)

“Ciò che ha sorpreso Spanky”, aggiunge Rick, “è che la maggior parte di quei ragazzi del college pensava che i film Our Gang o Little Rascals fossero fatti per la televisione; lo chiamavano sempre un programma televisivo. Ancora oggi ci sono molte persone che pensano di ricordare tutto di Our Gang e mi dicono: 'Quanto tempo è stato quello spettacolo in onda?' Ma è così che sono stati presentati, in televisione '.

Il tour è andato avanti per alcuni anni, ma le cose 'hanno iniziato a logorarsi e i tempi stavano cambiando', dice. 'L'intero mercato è cambiato e i Little Rascals non sono stati mostrati come erano stati. Quindi ora, i ragazzi che andavano al college avrebbero potuto avere familiarità con Spanky, ma tutto questo non faceva parte dei loro anni meravigliosi. Dopodiché, abbiamo iniziato a fare tournée teatrali ed è lì che abbiamo messo insieme Spanky, Stymie e Darla '.

'Posso avere il tuo autografo?'

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Rick ha organizzato una riunione tra Spanky e Darla Hood Il Mike Douglas Show (copyright e cortesia Rick Saphire)

Anche questo si è esaurito, ma poi Spanky si è entusiasmato all'idea di essere coinvolto in spettacoli di autografi, dai quali le celebrità possono trarre Un sacco di soldi mentre interagiscono con i loro fan. “A quel punto”, spiega Rick, “avevamo smesso di frequentare i college, Spanky si è trasferito in Texas e io non lo gestivo più. Non perché non avessimo una relazione meravigliosa, ma semplicemente non c'era lavoro in quell'area. Sua figlia ha aiutato un po 'a fargli ottenere alcune apparizioni e ha fatto uscite di golf e quel genere di cose, ma non ero in quello. All'epoca uscivo con altre celebrità, ma lui mi ha chiamato e mi ha detto: 'Ricky, mi piacerebbe davvero fare un bel tour di spettacoli di autografi.' Ho detto: 'Spanky, farai una fortuna. E sapevo che l'avrebbe fatto, perché sapevo cosa stavano facendo alcune delle mie altre star. Ne ero molto entusiasta. '

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(Collezione Everett)

'Per gli spettacoli di autografi, non ci sarebbe stata celebrità più perfetta di Spanky McFarland, perché ha attraversato dall'inizio dei talkie e la sua fama era intatta fino al momento in cui lo abbiamo prenotato negli anni '90 a causa del fatto che i film erano ancora popolare in TV e in uscita in DVD. Avrebbe fatto una strage, e mi dispiace che non abbia avuto la possibilità, perché quando interpretava Spanky, lui, come gli altri ragazzi, aveva un contratto con Hal Roach che precludeva loro di ricevere qualsiasi tipo di royalty. o residuo dalla proiezione di questi film in qualsiasi mezzo, anche mezzi che non erano ancora stati inventati. '

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(Collezione Everett)

Molte persone pensavano che in quella fase della sua vita, Spanky avrebbe guadagnato milioni, ma non era così, come indicato da quella clausola contrattuale. Fa notare Rick, 'Spanky diceva alla gente: 'Non ho ricavato alcun residuo dai film, ma ora appaio come Spanky McFarland nei college di tutto il paese. Questo è il mio residuo. 'Considerava questi spettacoli come il denaro residuo che stava guadagnando grazie al suo lavoro per Hal Roach.'

Una svolta inaspettata

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Spanky mostra i suoi pantaloni e berretto originali, insieme a Darla Hood, durante la loro riunione Il Mike Douglas Show (Everett Show)

Una volta che hanno accettato di fare gli spettacoli di autografi, Spanky ha detto a Rick che avrebbe messo insieme un pacchetto di foto e cose che avrebbero potuto essere autografate, e gliele avrebbe spedite per l'approvazione. “Dalla storia raccontatami da sua moglie”, riflette, “ha messo insieme il pacco per me, è andato all'ufficio postale per spedirlo, è tornato a casa dall'ufficio postale, si è sdraiato… ed è morto. Ho ricevuto il pacco per posta due giorni dopo la sua morte ed è stato orribile. Non sono riuscito ad aprirlo per tipo una settimana. L'ho fissata e poi l'ho aperta e ho ancora tutte le cose che mi ha mandato. Ho persino il timbro postale sulla busta il giorno della sua morte. '

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3 ° LAUREA!: Bert Convy (sinistra), con (sinistra): Tommy Bond, George 'Spanky' McFarland, Sidney Kibrick da Our Gang '/' Little Rascals , 1989-90, (Burt e Bert Productions / cortesia Everett Collection)

George 'Spanky' McFarland morì improvvisamente il 30 giugno 1993, all'età di 64 anni, la causa ritenuta essere un attacco di cuore o un aneurisma. La sua memoria, ovviamente, vive grazie a tutti quei momenti filmati di quel ragazzino saggio, ma così divertente, che ha deliziato generazioni di fan.

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(Collezione Everett)

“Di tutte le persone che ho rappresentato nel corso degli anni”, conclude Rick Saphire, “Spanky e [l'attrice] Beverly Washburn erano due delle persone nel settore che ritengo fossero veramente sincere. Non erano presi dal loro passato. Amavano guardare il loro lavoro ed erano critici con se stessi. Avrebbero parlato con chiunque e non erano timidi di prendere soldi per le apparenze, ma loro amato facendoli, perché si sentivano sicuri in se stessi. Una cosa che ho detto a Haley Mills [da La trappola dei genitori ], che ha avuto difficoltà a guardarsi indietro, è stata: 'Haley, penso che ti sentirai meglio con te stessa se farai amicizia con quella bambina', intendendo se stessa. Spanky era sempre amico di quel ragazzino. Amava quel piccoletto. '

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